오명돈 중앙임상위원장 "현재 방역 수준 너무 높아"
오명돈 중앙임상위원장 "현재 방역 수준 너무 높아"
  • 인세영
    인세영
  • 승인 2022.01.19 10:13
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백신·치료제 있는 상황에서 너무 과도
"방역의 목표는 사회 기능 유지"

오명돈 신종감염병 중앙임상위원회 위원장이 "방역의 목표는 (감염병으로 인한) 피해 최소화와 사회 기능 유지에 둬야 한다"라고 말했다.  

오 위원장은 모 맴체와의 서면 인터뷰에서 "우리는 아직도 매우 높은 수준의 방역을 유지하고 있다"며 현재 의료 현장에서 요구되는 코로나19 방역 대응 수준이 과도하다는 의견을 밝혔다.

 "코로나19 환자를 돌보는 의료진은 여전히 최고 수준의 방호복을 입고 모든 환자를 음압 병실에 입원시키지 않습니까. (이러한 대처는) 감염병 출현 초기에는 적절했으나, 지금은 너무 과도한 대응입니다."

그는 "애초 음압 병실은 치명률이 높고 치료제나 백신이 없는 에볼라와 같은 위험한 감염병 환자를 진료하는 데 필요한 시설"이라며 "2년이 지난 지금은 바이러스의 전파 방식도 잘 알려져 있고 백신과 치료제도 있다"고 지적했다.

오 위원장은 "기존의 '엄격한' 방역 체계에서 벗어나 '유연한' 방역 체계로 전환할 때"라고 주문했다.

특히 오미크론 변이의 대유행을 우리의 방역 체계를 재정비하는 기점으로 삼아야 한다는 게 오 위원장의 생각이다.

"오미크론 변이는 무증상 또는 상기도 감염을 일으키므로 무수히 많은 경증 환자가 발생하게 됩니다. 그동안 우리는 코로나19 중환자 치료에 주력해왔는데, 오미크론의 출현으로 대응 방향을 바꿔야 하는 상황에 부닥친 것이지요."

오 위원장은 오미크론 변이가 폐렴 등 중증으로 진행할 확률이 낮다는 특징을 지녔다고 강조했다.

오미크론 변이는 빠르게 확산하지만, 상대적으로 환자가 폐렴 등 중증으로 악화하는 비율은 낮은 편이다. 오미크론 환자의 95%는 입원이 필요치 않고, 0.1% 정도만 인공호흡기 치료가 필요하다는 것이 신종감염병 중앙임상위원회의 추정이다.

오명돈 위원장은 "오히려 오미크론 환자 때문에 비코로나 환자가 제대로 진료를 받지 못하는 피해가 훨씬 더 심각해질 수 있다"고 '지나치게 엄격한 방역'의 위험성을 경고했다.

그는 "예컨대 우리나라에서 한 달에 출산은 2만3천건 정도 진행되는데 이 중에 10%만 오미크론에 감염돼도 2천명"이라며 "이러한 응급 진료 수요가 오미크론으로 인한 폐렴보다 많아질 텐데, 코로나19 양성이라서 구급차에서 출산하는 일은 없어야 한다"고 설명했다.

오 위원장은 "우리는 이미 2009년 신종 플루 때 일차 의료기관에서 (감염병) 환자를 진단하고 치료했던 경험이 있다"며 "코로나19 환자 진료를 기존 의료 체계 안으로 들어가게 하는 게 바로 일상을 회복하는 길"이라고 역설했다.

현재 정부에서도 오미크론 변이가 우세종이 됐을 때, 동네 병·의원에서 코로나19 진료를 받을 수 있도록 준비하고 있는데, 이를 더 앞당기고 상시화해야 한다는 것이다.

오 위원장은 "지금이 '지속 가능한' 방역을 고민해야 할 때"라고 재차 강조했다.

오명돈 위원장은 국내 감염병 분야의 최고 권위자다. 국내 코로나19 유행이 벌어진 초기부터 지금까지 코로나19 환자의 임상 경과와 중증도 평가, 진료 지침 등을 개발하는 신종감염병 중앙임상위원회 위원장을 맡고 있다.

 

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