"정상인도 코로나 면역세포 이미 갖고 있다" 서울대 교수팀 충격 발표
"정상인도 코로나 면역세포 이미 갖고 있다" 서울대 교수팀 충격 발표
  • 인세영
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  • 승인 2021.02.06 22:14
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서울대 감염내과 오명돈(좌)교수와 박완범 교수
서울대 감염내과 오명돈(좌)교수와 박완범 교수(우)

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)에 감염되지 않은 정상인도 대다수 코로나19 환자가 공유하고 있는 바이러스 무력화 항체를 생성하는 면역세포를 이미 갖고 있다는 연구 결과가 나와 충격을 주고 있다.

5일 한국일보에 따르면 서울대병원(감염내과 오명돈ㆍ박완범 교수)과 서울대(생화학교실 김상일ㆍ정준호 교수, 전기정보공학부 노진성ㆍ권성훈 교수) 공동 연구팀은 코로나19 관련, 유전적 특징을 분석한 논문을 내놨는데 이 논문의 주된 내용은 "코로나에 감염되지 않은 사람 10명 가운데 6명이 코로나바이러스를 퇴치하는 중화(中和)항체를 생성하는 면역세포를 이미 갖고 있다는 사실을 발견했다." 라는 것이다. 

전 세계적으로 백신을 확보하여 전 국민을 대상으로 접종하려는 움직임이 일고 있는 가운데, 이날 발표된 해당 논문은 기존의 코로나 바이러스에 대한 대응 방식과 관련하여 그 폭발력이 클 것으로 보인다. 기존의 코로나바이러스 관련 정부 정책이 급변할 수도 있는 근거가 될 수 있는 연구 결과이기 때문이다.  

논문에 따르면 '중화항체'란 바이러스와 결합해 바이러스를 무력화시키는 항체이다. 같은 바이러스에 대해 다양한 중화항체가 생성될 수 있는데, 이번 오명돈 교수와 박완범 교수의 연구는 결국 대다수 코로나 환자가 공유하고 있는 중화항체를 일반인도 이미 갖고 있다는 것을 발견한 것이 상당한 의미를 갖고 있다는 평가다.

이 항체를 만들어 내는 것은 면역세포 중 하나인 림프구다. 림프구는 새로운 바이러스가 침입하면 여러 과정을 통해 바이러스를 억제하는 정교하고 특이한 항체를 만들어 낸다. 다만 처음 접한 바이러스를 인식하고 대응하기까지 시간이 필요하다. 백신을 맞았을 때 항체가 생기기까지 1개월 가량의 시간이 걸리는 이유다.

연구팀은 "코로나19에 감염되지 않은 정상인도 코로나 중화항체를 생성하는 면역세포를 이미 갖고 있다."는 새로운 사실도 발견했으며, "한번도 감염된 적 없는 정상인 10명 중 6명에서 이 면역세포가 확인됐다."고 밝히고 있다.  결국 대다수 정상인도 이미 코로나 중화항체를 만들 수 있는 준비가 돼 있으므로 감염 초기부터 중화항체를 만들 수 있다는 얘기다.

코로나바이러스와 관련된 정부의 거리두기 정책으로 주말에도 명동 거리가 텅비어있다.
코로나바이러스와 관련된 정부의 거리두기 정책으로 주말에도 명동 거리가 텅비어있다.

만약 이 연구가 정확하다면, 결국 코로나19에 대해서는 이미 일반인들 60%가 면역세포를 갖고 있으므로 중화항체 생성이 가능하며, 따라서 섣부른 백신 필수 접종과 같은 의무적인 정책보다는 백신을 거부하는 국민들에게는 치료제를 복용하는 등 선택권을 주는 편이 낫지 않겠냐는 주장이 설득력을 갖는다는 평가다.  

일각에서는 코로나 바이러스의 치사율이 일반 독감이나 다른 병 보다 현저히 낮은데도 불구하고, 정부가 지나치게 코로나 바이러스에 대한 공포심을 자극해서 거리두기 단계 연장을 계속한다는 비판도 나오고 있다. 또한 질병관리청은 코로나 확진자 숫자를 발표하면서 검사자 숫자는 제대로 공개하지 않고 있어, 정부의 입김에 따라 확진자 숫자를 임의로 줄였다 늘였다 할 수 있는 것 아니냐는 의심도 받고 있다. 

박완범 교수는 “이번 연구 결과는 향후 코로나19와 유사한 팬데믹(대유행)이 발생하였을 때 효과적인 백신과 항체치료제 개발에 도움을 줄 수 있을 것“이라고 말했다.

오명돈 교수는 “언제부터인지 모르지만 우리 몸에 바이러스에 대응하는 면역세포가 있고, 그 유전자 구성이 같을 수도 있다”며 “ 태어나면서 그 유전자를 갖고 태어나 대대로 이어져 온 것인지도 모른다”고 했다.

연구 결과는 세계적인 중개의학 학술지 ‘사이언스 트랜스래셔널 메디슨(Science Translational Medicine)’ 최근호에 실렸다.

 

 

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박현주 2022-01-04 11:30:30 (222.107.***.***)
좋은기사감사합니다. 정부는 이런말 역시.모르쇠로할건지. . .
양하경 2022-01-03 23:39:05 (124.50.***.***)
항체 검사 안하는 이유가 있었네!!
펜데믹 끝날까봐 두려웠던 것이네
emma 2022-01-02 12:10:10 (49.168.***.***)
다행입니다. 이런 바른 소리 , 바른 기사 널리 알려야합니다.
부동 2022-01-02 11:49:36 (124.195.***.***)
감사합니다.
백신패스는 강제적이며
자유인권침해입니다.
국민에게 선택퀀을 주십시요.
정시안 2022-01-02 11:22:50 (49.164.***.***)
이제부터라도 PCR검사 당장 중단하고, 말도 안되는 방역패스,백신접종 중단해야합니다 백신접종한 아이들 어찌할건가
ㅇㅇ 2022-01-02 10:53:53 (1.225.***.***)
깊은 속내를 들쳐보면 다른곳의 지배를 받고 있네요..우리는...
과객 2022-01-02 09:52:01 (39.122.***.***)
대한민국의 지성이라 할 수 있는 서울대 교수팀에서 늦게나마 바른 소리를 내어 주셔서 다행입니다.
이은희 2021-12-22 20:03:22 (123.111.***.***)
대박이네요
백신반대 2021-12-22 20:00:43 (14.50.***.***)
제대로 된 기사 오랫만에 봅니다.
좋아요!!
백신패스반대 2021-12-13 22:10:28 (222.112.***.***)
좋은 기사 감사합니다!

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