전 세계 150만 안이 선택한 스마일라식, 선호도 높은 이유는
전 세계 150만 안이 선택한 스마일라식, 선호도 높은 이유는
  • 최민철
    최민철
  • 승인 2019.06.13 10:01
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시력교정술의 역사는 스마일라식의 등장 이전과 이후로 나뉜다고 할 정도로 스마일라식은 전 세계에 큰 영향을 끼치고 있다. 미국 FDA 승인을 받은 스마일라식의 개발사인 칼자이스 집계 기준에 따르면 전 세계 65개국에서 150만 안 이상 수술이 진행됐으며, 1300만 명이 넘는 의료진들이 스마일라식 수술을 하고 있다.

그렇다면 전 세계 현대인들에게 스마일라식이 주목받는 이유는 무엇이며, 안전한 병원을 선택하기 위해 가장 중요한 고려사항은 무엇일까?

국내 단일안과의원 최초 스마일라식 도입, 약 4만 5천 건의 수술 누적 데이터를 활용해, 2019년 세계 최대 안과학회인 미국 백내장 굴절 수술학회(ASCRS)에서 스마일엑스트라(SMILE Xtra) 연구로 최우수 연구상을 단독 수상한 바 있는 김성민 눈에미소안과 원장은 라식라섹과 스마일라식의 차이, 안전한 병원 선택에 대한 의견을 밝혔다.

Q: 라식라섹과 스마일라식의 차이는 무엇인가?

라식라섹은 엑시머레이저를 통해 각막을 잘라낸다면, 스마일라식은 라식라섹보다 1/1000배가량 미세한 펨토초레이저를 각막에 투과해 각막 표면의 손상 없이 시야를 흐리는 근시를 분리하는 수술입니다. 라식라섹은 수술법의 태생적 한계가 존재했습니다. 각막을 잘라내는 과정에서 건조증, 통증, 시력 퇴행 등의 부작용이 생길 확률이 높았기 때문입니다. 이러한 한계를 극복해 각막 손상을 최소화한 수술이 스마일라식입니다. 스마일라식은 손상을 최소화했기 때문에 현대인의 생활 사이클에 맞춰 수술 다음 날부터 세안, 운전 등 일상생활이 가능한 거죠.

■Q: 그렇다면, 스마일라식이 라식라섹보다 안전한 수술인가?

통증, 회복 기간 등을 기준으로 보면 스마일라식의 안전성 확률이 더 높다고 할 수 있지만. 무조건 라식라섹이 스마일라식보다 안전하지 않다는 건 아닙니다. 근시가 -10D 이상이거나 고도 난시 일 경우 스마일라식 보다 렌즈삽입술 또는 라섹이 더 적합합니다. 따라서 모든 사람에게 스마일라식이 가장 안전하기보다는 자신의 눈 상태에 맞는 수술을 하는 게 가장 안전한 수술입니다. 그래서 검안이 중요합니다. 눈은 한번 수술하면 돌이키기 어려운 수술인 만큼 정확성이 높은 검안 시스템 안에서 명확하게 현재 눈 상태를 점검할 때 가장 좋은 수술 결과를 도출할 수 있기 때문이죠.

■Q: 수술 병원을 선택하는데 있어 중요하게 고려해야 하는 것은?

많은 사람이 라식라섹 고려 시 가장 중요하게 생각하는 것이 '장비'입니다. 사실 레이저 장비 의존도가 높은 라식라섹을 한다면 좋은 장비를 가진 병원을 선택하는 게 맞습니다. 하지만 스마일라식은 각막 표면 아래에 실질 절개는 레이저장비가 하지만, 절개된 실질의 분리는 의료진이 직접 합니다. 때문에 실질 분리 경험이 낮은 의료진은 이 과정에서 스파츌라(실질 분리 도구)의 불필요한 사용으로 각막 손상을 유발할 수 있습니다. 병원의 규모, 학술연구 등도 중요합니다. 그러나 스마일라식이라는 수술법 본연의 특성상 안전한 수술 결과는 의료진의 높은 수술 경험이라는 객관적 데이터에서 발생하기 때문에 결국 의료진의 '수술경험'을 기준으로 병원을 선택해야 합니다.

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