[메디칼이코노미 칼럼] 폐기종, 미세먼지에 특히 더 위험한 폐질환
[메디칼이코노미 칼럼] 폐기종, 미세먼지에 특히 더 위험한 폐질환
  • 경희숨편한한의원 권영빈 원장
    경희숨편한한의원 권영빈 원장
  • 승인 2019.05.13 07:00
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파이낸스투데이는 경제지를 읽는 독자들의 경제상식은 물론 경제문제와 연관된 의료, 바이오와 관련된 정보제공과 노하우 제공을 위하여 메디칼이코노미 칼럼을 기획했습니다. 국내외 저명한 의료 전문가와 바이오 전문가가 파이낸스투데이 메디칼이코노미스트로 참여하고 있으며, 이 기획을 통해 의료상식과 바이오 관련 정보, 병에 대한 예방법 등을 습득하시는데 보탬이 되고자 합니다.  

예외적인 경우도 있지만, 모든 질환이 증상으로써 질환 발병의 신호를 주는 것은 아니다. 폐기종은 폐포(허파꽈리)의 파괴로 인한 기류 제한으로 폐 기능을 악화시키는 매우 위중한 질환이지만 의심할 수 있는 증상이 뚜렷하지 않고, 우연한 검사를 통해 진단받는 경우가 많은 만성폐질환이다. 혹, 자각 증상이 느껴진 이후라면 이미 상당 부분 폐 손상이 진행되었을 가능성이 농후하다.

폐기종과 만성기관지염은 만성폐쇄성폐질환(COPD)에 포함되는데, 진행 정도에 따른 병리학적인 용어로 표현된다. 비가역적, 즉 돌이킬 수 없을 만큼 만성적인 기류 폐쇄를 특징으로 하며, 호흡기질환 중에서도 가장 중증에 해당된다. 폐기종은 특히나 폐 손상으로 인한 호흡곤란 증상이 특징인 만큼 숨 쉬는 과정을 매우 민감하게 받아들여야 한다. 코와 입으로 유입되는 외부 산소에는 수많은 먼지와 이물질이 포함되어 있다. 하지만 콧속의 코털에서 일차적으로 걸러지고, 폐 깊은 곳까지 유입되지 않도록 기침, 가래 배출 과정을 통해 이를 방어하기 때문에 우리는 호흡기질환으로부터의 보호받을 수 있다.

하지만 환경적, 사회적으로도 계속 이슈가 되고 있는 미세먼지, 황사 등의 1급 발암물질은 만성적인 호흡기질환자에게 직접적인 악영향을 끼치게 된다. 폐기종 환자는 이미 기관지와 폐 조직이 손상된 상태인데, 이 상태에서 눈에 보이지 않는 매우 작은 초미세먼지를 지속적으로 흡입한다면 정상인보다 더욱 자극을 받을 수밖에 없다. 이는 기침, 화농성 가래, 호흡곤란 증상은 물론, 세균 감염에 취약한 환경을 만들어 급성악화를 겪게 되는 위험한 상황을 만들게 된다.

정상인에게도 마찬가지이지만, 폐기종/만성기관지염/간질성폐질환 등 만성 호흡기질환 환자라면 무엇보다 호흡기가 노출될 수 있는 환경 관리에 신경을 써야 한다. 외출 시 미세먼지, 황사의 농도를 꼼꼼히 체크하고 반드시 황사용 마스크를 착용해야 한다. 이때 마스크는 식약처의 인증된 KF 마스크를 사용하며, 재사용이나 세탁은 금한다. 마스크에 쓰여있는 숫자가 클수록 미세먼지 입자 차단 효과가 크지만, 산소량이 적어져 호흡이 어려울 수 있기 때문에 착용 후 자신에게 맞는 마스크를 선택하는 것이 좋다. 이와 함께 폐기종의 큰 원인이 되는 흡연은 반드시 금하고, 금연 외 주변 환경 오염인자에 노출되지 않도록 한다. 특히 미세먼지를 비롯한 공사장 분진, 화학물질, 에어컨 바람, 환절기 일교차 등의 요인이 직접적으로 기관지와 폐에 닿지 않도록 꼼꼼한 관리가 필요하다.

폐기종은 완치의 개념보다는 증상이 악화되지 않도록 생활 관리가 뒷받침되어야 하는 질환이다. 환경 개선과 금연 등 생활 교정으로 건강한 폐를 유지할 수 있지만, 영구적으로 조직이 변화되는 질환인 만큼 완치의 개념보다는 증상이 더 이상 악화되지 않도록 초기 진단과 치료, 생활 관리 병행이 더욱 중요하다.[편집 이민영]

칼럼니스트

권영빈

경희숨편한한의원 부산서면점 원장 / 파이낸스투데이 메디칼이코노미 칼럼니스트 

의학과 바이오 관련된 분야의 경제적인 규모는 대단히 큽니다. 파이낸스투데이는 의료, 바이오 분야를 경제 관점으로 바라보는 '메디칼 이코노미(medical economy)'의 시각에서 다양한 콘텐츠를 제공합니다. 전문 칼럼 송고에 관심있으신 분들은 gold@fntoday.co.kr 로 문의해 주세요. 소정의 절차를 통해 칼럼 송출이 가능합니다.
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