[스타트업 인터뷰]‘여자가 방수 사업한다고?’ 편견 깬 강영심 대한방수 대표
[스타트업 인터뷰]‘여자가 방수 사업한다고?’ 편견 깬 강영심 대한방수 대표
  • 장인수 기자
  • 승인 2019.01.07 15:19
  • 댓글 0
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건축계에서 누수 차단의 중요성은 아무리 강조해도 지나침이 없다. 한 번 사고가 나면 건물 전체를 확인해야 하고, 고치기가 만만치 않다. 누수 문제를 해결하기 위해 팔을 걷은 이가 있다. ㈜대한방수의 강영심 대표가 주인공. 회사가 내놓은 특허만 8건에 이를 정도로 업계해선 탄탄한 인지도를 구축했다.

대한방수 강영심 대표
대한방수 강영심 대표

4남 2녀 막내로 태어난 강영심 대한방수 대표는 어릴 때부터 독립심이 강했다. 딱 부러진 성격으로 누구한테 주눅 들지 않았고, 맡은 일은 책임감 있게 해했다. 어머니가 아플 땐 혼자 집안일을 할 정도로 정(情)도 많았다.

실패 앞에선 뚝심으로 견뎠다. 고등학교 졸업 후 친구들은 대학에 가고 없을 때 그는 ‘지금 아니어도 된다’는 생각에 취업행을 택했다. 회사에선 항상 다른 직원들보다 먼저 출근해 하나라도 더 배우기 위해 선배들에게 다가갔다. 때로는 급한 사정이 생긴 동료를 대신해 야근을 하는가 하면 맡은 업무가 밀리면 주말에도 출근했다. 강 대표는 “어릴 때부터 작은 일도 크게 보는 습관을 가졌다”며 “성실함이 사회생활을 하는 데 자양분이 됐다”고 자신 있게 말했다.

적극성과 책임감, 상대를 배려하는 마음은 사업을 하는 데 큰 밑천이 됐다. 대표가 되어서도 배움의 자세를 잃지 않았다. 주경야독 끝에 지난해는 교육심리학 박사학위를 받았다. 부족하지만 자신을 사랑하고 단련하는 힘이 지금의 그를 만들었다. 실패는 한 순간이지만 결코 포기하지 않는다는 강한 신념이 성장 가능성을 키웠고, 앞으로가 더욱 기대되는 대한방수를 만들었다.

‘여자가 뭘 하겠어’ 편견 깨고파

강영심 대표는 방수업계에서 약 10년 동안 근무하면서 시공방법에 끈질긴 문제의식을 가졌다. 재누수와 비용절감, 환경개선 등 방수 문제점을 해결할 수 있는 아이템을 고안해 2014년 10월 대한방수를 차렸다. 기존 방수는 천편일률적으로 방수액을 주입하거나 덧바르는 형태로 시공돼 누수차단이 어려웠다. 표면과 구조체 내부에 모세관 현상이 나타나면서 건축물의 부식을 촉진하기도 했다.

하지만 대한방수는 아파트 방수공사에 적합한 공범들과 재료의 복합화를 통해 건축물의 원스톱 누수보수 시스템을 고안했다. 방수 처리 시 주입 재료는 아크릴수지와 지수제, 무기질, 혼화제 등으로 다양화해 내구성을 높였다.

대한방수의 방수 관련 제품들
대한방수의 방수 관련 제품들

하지만 사업을 하면서 어려웠던 점은 기술과 자금보다 세상의 편견이었다. ‘여자가 방수를?’, ‘ 뭘 알겠어. 바지 사장이겠지’라는 주위의 편견에 부딪혀 불이익은 생각보다 컸다. 각종 지원 사업을 위해 평가를 받을 땐 근무경력이나 자격증 대신 학위(교육심리학)를 들먹이며 인신공격까지 받았다.

그럴수록 강 대표는 자신감으로 무장했다. 자신의 일에 집중하면서 마음이 상하지 않도록 애썼다. 부당한 대우를 받았다는 생각이 들면 혼자 드라이브를 하면서 훌훌 털어버렸다. 실패도 스펙이라는 안명옥 시인의 시처럼 인생의 좌절이 실패로 끝나지 않고 성공의 발판이 되리라는 확신을 갖고 포기하지 않고 사업에 매진했다.

“고객위한 제품 만들 것

강 대표는 탁월한 제품과 철저한 A/S가 사업의 핵심이라고 말했다. 그는 “제품 품질을 개선하는 것은 물론 시방서(공사 현장에서 일정한 순서를 적은 문서)를 준수해 품질을 높여야 한다”며 “시공 후 하자가 발생하면 신속한 A/S로 고객의 기대를 부응하고, 불편한 점은 없는지 먼저 챙기는 일이 필요하다”고 지적했다.

철저한 품질과 고객관리는 회사발전의 원동력이 되고 있다. 현재 대한방수는 전국 24개의 방수시공 업체와 협약을 가졌다. 재료 특허를 포함한 다량의 시공 특허도 보유했다. 현재 특허 8건 등록, 1건 출원한 상태다. 아파트 입찰은 누수 원인에 맞는 재료 및 공법을 채택한 후 입찰 공고가 나기 때문에 재료 및 공법 특허를 보유한 본사가 유리하다.

지난 2월에는 ‘결로 방지 조성물 및 제조방법 특허’를 취득했고, 6월에는 ‘창업맞춤형지원사업 최우수 기업’으로 선정됐다. 최근에는 연구개발전담 부서를 만들어 신기술 개발에 적극 대처하고 있다. 앞으로는 전문건설업 면허 취득과 벤처 인증에 힘쓸 계획이다.

대한방수 직원들과 강영심 대표

구체적인 계획으로 강영심 대표는 “방수산업이 내구성만 갖추면 그만이라는 고정관념을 깨고 싶다”며 “철저한 사업조사와 연구개발의 지속성, 재료의 다양화 등으로 업계 최고 강자로 우뚝 설 계획이다”고 포부를 밝혔다.

한편, 대한방수를 다각도로 지원하고 있는 지원하는 부산가톨릭대학교 창업보육센터(센터장 정용준)는 예비창업자와 창업자를 대상으로 사무실지원, 시제품 제작, 지식재산권, R&D 마케팅 등 다양한 지원 프로그램을 운영하고 있다. 보육센터가 예비 창업자들이 사업에 난항을 겪는 부분을 철저히 분석해 실질적인 도움을 주겠다는 의미다. 그 공로를 인정받아 보육센터는 지난해 부산광역시와 중소벤처기업부에서 실시한 창업보육센터 운영평가에서 ‘S등급’으로 최우수 기관으로 선정됐다.

 

 

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